Octobre 1982, un groupe d'adultes en réunion avec des conseillers du Centre des Services Sociaux (C.S.S.) constatent que les jeunes de 12 à 17 ans ont de plus en plus de difficultés à s'identifier et de plus, le taux de suicide est à la hausse dans cette catégorie de jeunes, ce groupe prend conscience du fait qu'il n'y a pas de place pour ces jeunes en dehors de l'école, de la famille et des cercles bien identifiés avec des encadrements rigides.

Toute une classe de la société issue de familles monoparentales, familles à faibles revenus, familles en difficultés est oubliée et risque de se perdre, faute d'encadrement sain, empreint d'une certaine liberté d'action. Bref, les 12 à 17 ans n'ont pas d'endroit où se rencontrer, parler librement hors des cadres habituellement reconnus comme "convenables " mais boycottés par ces mêmes jeunes, soit par leur absence, leur silence ou leur indifférence.

Un projet de centre de rencontre est donc né: un endroit où les jeunes pourraient se regrouper, discuter et organiser des activités qui correspondraient à leurs besoins et à leurs goûts, le tout sous l'égide d'animatrices et animateurs bénévoles.

Graduellement, les plans d'une "Maison de Jeunes" prenaient forme. Le 19 septembre 1983, la maison de jeunes "Le Funambule" ouvre ses portes rue Dufferin à Granby, dans les locaux de la Commission Scolaire.

Les premières années sont ponctuées par la recherche d'une identité et le ciblage de la clientèle. L'énergie est davantage orientée vers les plus défavorisés et les laissés-pour-compte de la société.

Nous constatons rapidement que les jeunes qui y viennent sont des cas nécessitant la présence d'intervenants spécialisés et la Maison de Jeunes n'est nullement en mesure de répondre à une telle demande. Ces jeunes sont, pour la plupart, des cas problèmes qui font fuir la majorité des autres jeunes, le tout sans réussir à s'aider eux-mêmes.

Une nouvelle orientation est alors souhaitée; orientation que nous poursuivons encore aujourd'hui. Sans rejeter les premiers, le contact avec des jeunes issus de milieux différents est favorisé afin que cet éventail plus vaste crée un climat d'équilibre où ceux-ci pourront s'entraider tout en s'épanouissant et en créant, par le fait même, un endroit à leur image.

La mission

Les maisons de jeunes sont des associations de jeunes et d'adultes qui se sont donnés la mission, sur une base volontaire, dans leur communauté, de tenir un lieu de rencontre animé où les jeunes de 12 à 17 ans, au contact d'adultes significatifs, pourront devenir des citoyennes et citoyens critiques, actifs et responsables.

Les objectifs

- Faire l'apprentissage de la vie communautaire
- Faire l'apprentissage de la démocratie et de ses mécanismes
- Favoriser la prise en charge et l'autonomie chez les jeunes, en commençant par leur temps de loisirs
- Permettre une amélioration de la capacité des jeunes d'avoir de meilleurs relations interpersonnelles avec leur entourage
- Permettre aux jeunes d'être mieux outillés pour diriger leur vie. (C'est ce que nous appelons faire de la prévention).
- Favoriser l'engagement des jeunes dans la vie de leur communauté.
- Défendre et promouvoir les droits des jeunes.